Greg Hildebrandt Jr. à Paris

27 12 2013
Poster du film Star Wars utilisant l'illustration des frères Hildebrandt. © lucasfilm Ltd.

Poster du film Star Wars utilisant l’illustration des frères Hildebrandt. © Lucasfilm Ltd.

L’exposition des Jouets Star Wars au musée des Arts Décoratifs, à Paris, en 2012 fut vraiment une formidable aventure qui nous a permis de rencontrer un grand nombre de personnalités. L’une des plus marquantes, et surement l’une des plus émouvantes, fut celle de Greg Hildbrandt Jr, qui est venu spécialement des Etats-Unis, en famille, accompagné aussi d’un groupe d’amis, pour voir, ou devrais-je dire « revoir » une pièce qu’il n’avait pas vue depuis plus de 3 décennies… En effet son père et son oncle, les légendaires artistes Greg et Tim Hildebrandt étaient des peintres de la science-fiction et de l’Heroic Fantasy. Ils ont notamment illustré, dans les années 70, plusieurs calendriers basés sur l’univers du Seigneur des Anneaux. Ces calendriers furent de tels succès que l’imagerie créée par les deux frères s’imposa longtemps comme la référence visuelle des livres de Tolkien. On leur doit aussi les illustrations du jeu de cartes “Magic the Gathering” et un grand nombre de peintures de l’univers de Star Wars. La première, l’affiche du film La Guerre des Étoiles en 1977, ayant été la plus marquante.

En effet, en 1977, 20th Century Fox devait passer une annonce publicitaire pour la sortie de Star Wars dans les journaux, mais Charles Lippincott, le directeur marketing de Lucasfilm de l’époque, trouvait que la première peinture de Tom Jung était un peu trop sombre pour un film inconnu. La remise des éléments pour la publicité étant à une échéance de 9 jours, il fallait qu’une nouvelle peinture soit prête en 2 jours. C’est pourquoi David Weitzner, alors directeur marketing de 20th Century Fox commanda une nouvelle illustration aux frères Hildebrandt, (via l’ agence de pub “Smolen, Smith and Connelly”) connus pour avoir fait en une nuit l’affiche du film Frankenstein Junior de Mel Brooks.

Greg et Tim Hildebrandt

Greg et Tim Hildebrandt

Jumeaux jusque dans leur art, ils se relayèrent jour et nuit pour terminer la peinture en 36 heures, l’un partant de la gauche du tableau et l’autre de la droite. Cette peinture fut utilisée dans le monde entier sur des affiches, des publicités et des produits dérivés, dont le poster de la société Factors qui se vendit, par centaines de milliers d’exemplaires, aux Etats-Unis.

Greg Hildebrandt, de nos jours, avec un nouveau poster utilisant sa peinture

Greg Hildebrandt, de nos jours, avec un nouveau poster utilisant sa peinture

Depuis 1977, la peinture originale trônait au dessus du bureau d’Alan Ladd Jr. (patron de 20th Century Fox de l’époque) avant quelle n’arrive dans les collections de ScienceFictionArchives.com. Greg Hildebrandt Jr, n’ayant pas vu l’œuvre depuis que son père et son oncle l’avaient peinte dans leur atelier en 1977, est donc venu tout spécialement à Paris pour redécouvrir cette peinture qui restera la plus marquante de l’œuvre des deux frères. Hélas, depuis le décès de Tim en 2006, Greg s’est éloigné de la Fantasy et peint désormais des pin-up.

Greg Hildebrandt et Patrice Girod (commissaire de l'exposition) devant la toile des frères Hildebrandt exposée lors de l'exposition Les Jouets Star Wars au musée des Arts Décoratifs à Paris en 2013. © Sébastien Galano/ScienceFictionArchives.com

Greg Hildebrandt Jr. et Patrice Girod (commissaire de l’exposition) devant la toile des frères Hildebrandt présentée lors de l’exposition Les Jouets Star Wars au musée des Arts Décoratifs à Paris en 2012. © Sébastien Galano/ScienceFictionArchives.com

Nous avons de nombreuses œuvres extraordinaires dans les collections de ScienceFictionArchives.com, mais sans nul doute, cette peinture des Frères Hildebrandt est l’une des plus importantes de notre collection d’œuvres graphiques. Nous sommes donc très fier d’avoir pu la présenter lors de l’exposition Les jouets Star Wars à l’intérieur de l’enceinte du Louvre, aux Arts Décoratifs, la plaçant à quelques mètres de la Joconde de Léonard de Vinci, et prouvant ainsi que l’Art n’a vraiment pas de frontière !

Patrice Girod (p.girod@sf-archives.com)

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Commissaire de l’exposition “Les Jouets Star Wars” aux Arts Déco

17 11 2013
Affiche de l'exposition "Les Jouets Star Wars" au musée des Arts Décoratifs de Paris. © ScienceFictionArchives.com

Affiche de l’exposition « Les Jouets Star Wars » au musée des Arts Décoratifs de Paris.        © ScienceFictionArchives.com

En 2005, le musée parisien de la Cité des Sciences et de l’Industrie a présenté Star Wars L’Expo, exposition pour laquelle j’avais été engagé afin d’en écrire le scénario et d’en choisir, dans les archives de Lucasfilm, les objets qui y seraient exposés. Ce fut une aventure exceptionnelle d’autant plus qu’elle s’est couronnée d’un succès phénoménal, c’est-à-dire plus de 730.000 visiteurs, le plus grand succès pour une expo Star Wars dans le monde, à ce jour.

Fort de cette expérience et de la réussite de cette expo, en janvier 2008 je démarchais Frédéric Poisson de la Cité des Sciences (que je remercie au passage pour son écoute et sa confiance) afin que le musée accepte de monter une grande exposition, comme celle de Star Wars, mais cette fois-ci sur le thème de la science-fiction, autour de la collection d’objets uniques de ScienceFictionArchives.com. En 2009, l’expo de 2000 m2 Science (et) Fiction : Aventures Croisées vit le jour, et fut la toute première expo de ScienceFictionArchives.com.

Patrice Girod, commissaire de l'exposition "Les Jouets Star Wars" au musée des Arts Décoratifs de Paris. Photo © Benjamin Taguemount / ScienceFictionArchives.com

Patrice Girod, commissaire de l’exposition « Les Jouets Star Wars » au musée des Arts Décoratifs de Paris. Photo © Benjamin Taguemount / ScienceFictionArchives.com

Bien évidemment Star Wars restait présent à mon esprit et, en voyant l’incroyable collection Star Wars de ScienceFictionArchives.com (objets originaux de films, œuvres graphiques ou merchandising), je me disais qu’il y avait vraiment matière à monter de multiples expositions.

Finalement, avec Arnaud Grunberg (créateur de ScienceFictionArchives.com) nous avons décidé qu’il serait intéressant de monter une expo autour de la collection de jouets Star Wars, qui retrace non seulement l’histoire de l’incroyable gamme de jouets Kenner (devenu depuis Hasbro) mais aussi, d’un point de vue pédagogique, de raconter l’incroyable ingéniosité de cette gamme de jouets. Il nous est apparu intéressant de montrer au public des pièces, jusqu’ici inédites, qui présentent les techniques de fabrication complètement oubliées aujourd’hui, à cause du numérique.

Aussi, il nous a fallu trouver un musée et celui qui nous semblait le plus approprié était Les Arts Décoratifs de Paris, qui est connu pour sa très belle galerie de jouets. Après plusieurs mois de discussions et de négociations avec les Arts Décoratifs, et avec le soutien de Lucasfilm, d’Hasbro (merci PF) et de la Grande Récré autour de ce projet, la direction du musée a décidé de programmer l’exposition Les Jouets Star Wars dans son lieu prestigieux.

Des visiteurs découvrent le diorama de la barge de Jabba le Hutt.

Des visiteurs découvrent le diorama de la barge de Jabba le Hutt.                                                          Photo © Benjamin Taguemount / ScienceFictionArchives.com

Ensuite, durant une phase d’un an nous avons été quatre commissaires pour élaborer cette exposition qui allait comporter plus de 450 pièces. Dans une première phase l’équipe de commissaires de ScienceFictionArchives.com (Arnaud Grunberg, Benjamin Fleurier et moi-même) a sélectionné, en accord avec le commissaire du musée (Dorothée Charles), les objets que nous allions exposer, puis nous en avons rédigé les cartels. Une phase longue mais très instructive !

Mais le plus étonnant pendant cette exposition, c’est que Disney a racheté Lucasfilm (en annonçant dans la foulée de nouveaux Star Wars) mettant un nouveau coup de projecteur sur notre expo…  qui je l’espère vivra au-delà de nos frontières !

Patrice Girod (p.girod@sf-archives.com)

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Vitrine des jouets du tout premier film, La Guerre des Étoiles

Vitrine des jouets du tout premier film, La Guerre des Étoiles. Photo © Luc Boegly / Arts Décoratifs

Seconde vitrine dédié aux jouets de L'Empire contre-Attaque. Photo © Benjamin Taguemount / ScienceFictionArchives.com
Seconde vitrine dédiée aux jouets de L’Empire Contre-Attaque. Photo © Benjamin Taguemount / ScienceFictionArchives.com