Rencontre avec l’Imagineer Tony Baxter

2 10 2013
Tony Baxter avec le Lucasfilm Magazine dans son bureau à Burbank en 1996. Photo © Patrice Girod

Tony Baxter avec le Lucasfilm Magazine dans son bureau à Burbank en 1996. Photo © Patrice Girod

En 1996 je fus convié à venir à Skywalker Ranch à San Francisco pour une réunion des magazines officiels et découvrir en avant-première (environ un an avant la sortie) les premières images de Star Wars L’Édition Spéciale. J’ai le souvenir d’une superbe présentation, assis dans la salle de projection privée de George Lucas. C’était un vrai rêve de gosse !

Lors de ce voyage, j’ai décidé de faire un détour par Los Angeles pour interviewer l’homme qui était à l’origine de la conception de l’attraction Star Tours. Voilà, donc ci-dessus, une photo de Tony Baxter, prise dans son bureau à Burbank, lors de cette interview, tenant entre ses mains un exemplaire du Lucasfilm Magazine.

Tony Baxter conversant avec George Lucas du projet Star Tours dans les bureaux de Walt Disney Imagineering à Burbank en Californie. Photo © Disney

Tony Baxter conversant avec George Lucas du projet Star Tours dans les bureaux de Walt Disney Imagineering à Burbank en Californie. Photo © Disney

Tony Baxter est aujourd’hui le Senior Vice President, Creative Development de Walt Disney Imagineering, la division responsable de la conception et la création des parcs à thèmes Disney. Après plusieurs années à des postes variés dans le parc, il fut transféré à WED Enterprises (renommé plus tard Walt Disney Imagineering) où il y est maintenant depuis près de 30 ans. Il travailla sur de nombreuses attractions dont les célèbres Big Thunder Mountain et Splash Mountain et fut le responsable du projet Euro Disneyland qui ouvrit en 1992 en France. Il fut également le responsable des attractions Star Tours et Indiana Jones Adventure. Lors de cette rencontre dans ses bureaux à Burbank, je me souviens très bien qu’il me confia avec joie « dans un sens, George Lucas c’est comme un deuxième Walt Disney pour nous »… ce qui voulait dire la créativité avant la comptabilité… sûrement un signe des grands !

Tony Baxter, est un homme plus que charmant, un véritable artiste, un cinéphile, un fan de Star Wars et c’est avec un grand plaisir que j’ai appris sa nomination au rang de « Disney Legend », lors de la dernière convention Disney D23.

Le 10 août 2013, à Anahein en Californie, Bob Iger (Président de la société Disney) aux côtés de Dark Vador et de Dreamfinder & le dragon Figment, a remis à Tony Baxter le "Disney Legend Award". Image © D23 EXPO/Todd Wawrychuk

Le 10 août 2013, à Anahein en Californie, Bob Iger (Président de la société Disney), aux côtés de Dark Vador et de Dreamfinder & le dragon Figment, a remis à Tony Baxter le « Disney Legend Award« . Image © D23 EXPO/Todd Wawrychuk

Patrice Girod (p.girod@sf-archives.com)

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Tony Baxter devant une cabine de simulation de vol de Star Tours à Anaheim en Californie. Photo © Disney

Tony Baxter devant une peinture de pré-production et une cabine de simulation de vol de Star Tours à Anaheim en Californie. Photo © Disney

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